Everestin jälkeen: Beck Weathersin täydellinen tarina



Everestin jälkeen: Beck Weathersin täydellinen tarina

Yöllä 10. toukokuuta 1996 Beck Weathers kokoontui 10 muun kiipeilijän kanssa Mount Everestin paljastetulle osuudelle, 26 000 jalkaa merenpinnan yläpuolelle. Lumimyrsky sekoitti ilman jään ja lumen lieteeksi. Heidän lisähapensa oli täysin ehtynyt, ja he kamppailivat jokaisesta hengityksestä. He huusivat toisiaan ja törmäsivät toistensa harteille pysyäkseen lämpiminä ja tajuissaan. Jopa silmänräpäys unesta voi osoittautua kohtalokkaaksi.

Weathers, 49-vuotias Dallasin patologi, oli huonommassa asemassa kuin useimmat. Aikaisemmin sinä päivänä hän oli melkein täysin sokea - äskettäisen sarveiskalvon leikkauksen korkeuden aiheuttama vaikutus - ja auringon laskiessa ruumiinlämpö laski ja sydän hidastui. Sitten hän liukastui tajunnalta. En muista tätä, Weathers sanoo, mutta jossain vaiheessa nousin ylös ja ilmoitin: 'Sain tämän selville!' Sitten tuuli löi minua rintaan ja menin lentämään taaksepäin. Tuolloin ne näyttivät viimeisiltä sanoilta.

Weathers oli tuskin ainoa köyhä kiipeilijä Everestissä sinä yönä. Samanlaisia ​​elämän ja kuoleman draamoja käytiin kaikkialla vuoren yläosassa. Lopulta kahdeksan kiipeilijää, mukaan lukien Weathersin johtava opas Rob Hall, kuolisi. Se osoittautuisi siihen mennessä Everestin historian tappavimmaksi tapahtumaksi, ja siitä tuli pian tunnetuin otsikko, joka kerättiin Jon Krakauerin vuoden 1997 bestsellerissä, Ohut ilma - ja nyt, Everest , Imax-elokuva, pääosissa Jake Gyllenhaal, Jason Clarke ja Weathersina Josh Brolin.

RELATED: Survival Stories Mount Everestistä

Lue artikkeli

Vaikka Weathers makasi lumessa Everestin South Colilla, suurin osa hänen ryhmänsä kiipeilijöistä saatettiin turvallisuuteen. Mutta molemmat kerta kun pelastajat pääsivät säähän, he pitivät häntä menetettyinä. Hän hengitti, mutta näytti olevan syvässä hypotermisessä koomassa, yhtä hyvä kuin kadonnut. Seuraavana aamuna kello 6 Weathersin vaimo Peach sai puhelun varustajaltaan, Adventure Consultantsilta. He olivat pahoillaan ilmoittamaan hänelle, että hänen miehensä oli kuollut.

Yhdeksäntoista vuotta myöhemmin Weathers, nyt 68, istuu tilavassa Pohjois-Dallasin kodissaan. Seinillä ei ole vuorikiipeilijöiden muistomerkkejä - ei kuvia Vinson-massiivia tai Carstenszin pyramidia uhkaavista sääistä, ei kramppeja tai kiipeilyköysiä. Ainoa esine, joka herättää hänen vuorikiipeilyn menneisyytensä, on valokuva hänen Everestin jälkeisestä tapaamisesta Peachin kanssa - hänen kätensä peitetty siteillä, posket ja nenä hiiltyneinä pakkasilla.

Weathersin ruumis on tarpeeksi testamentti. Hänen oikea käsi, jonka pakkaset tuhosivat, amputoitiin kyynärpään ja ranteen väliin. Hänen vasen käsi, joka on ryöstetty kaikilta sormilta, on muotoiltu kirurgisesti liitteeksi, jota Weathers kutsuu rukkaseksi. Hänen nenänsä on kokonaan rakennettu. Se rakennettiin iholla hänen kaulastaan ​​ja rusto korvistaan ​​ja erityisen surrealistisesti kasvoi otsaansa kuukausia, kunnes se saattoi tulla täysin verisuonistuneeksi. (Sitten se leikattiin irti ja kiinnitettiin hänen kasvoihinsa.) Hänen nivelensä ovat kirsikkaita. Hänen verenkierto on heikkoa. Hän työskenteli kerran 18 tuntia viikossa, mutta nyt hän saa liikunnan kävelemällä paikallisen ostoskeskuksen läpi. Repin vain kulman Nieman Marcus -housujen ympärille ja ajattelen itselleni: 'Kuinka mahtavat ovat pudonneet!' Hän sanoo nauraen.

(Everestin perusleirillä ennen katastrofaalista kiipeilyä. Valokuva: Beck Weathers

Heti kun Weathers oli pois vuorelta, hänelle oli selvää, että Everest jättää syvän jäljen hänen elämäänsä. Mutta hän ajatteli, että vuorilla tapahtuu onnettomuuksia koko ajan. Ei ollut mitään syytä kuvitella, että tämä vangitsisi mielikuvituksen samalla tavalla kuin se teki.

Mutta Weathersin selviytymistarina on muuttanut hänet julkkikseksi. Hän on mennyt Brittiläisiin Neitsytsaariin Richard Bransonin kutsusta ja Hollywoodiin, jossa hänellä oli kolmen tunnin Jack Danielsin polttoainetapahtuma Brolinin kanssa, kun näyttelijä valmistautui hänen Everest rooli. Weathers tunnistaa ihmiset, joita hänen tarinansa on liikuttanut, olipa hän kotona Dallasissa tai pienessä kylässä Pohjois-Intiassa. Viimeisten 15 vuoden aikana hän on kertonut tarinansa ammattimaisesti inspiroivana puhujana. (Hänen suurten liigojen varaukset tänä vuonna sisälsivät National Automobile Dealers Associationin vuotuisen konferenssin pääesittelyn Jeb Bushin ja Jay Lenon kanssa.)

Beckin kaltaiset ihmiset saavat minut itkemään, Brolin sanoo, kun kysyn hänen omasta vetovoimastaan ​​Weathersin tarinaan. Hänen kokemuksessaan on jotain, joka on mielestäni niin liikuttavaa. Tuulta puhui sataa mailia tunnissa; se oli sata alle nollan - kuinka hän selvisi niin monen tunnin altistumisen jälkeen? Se ei vain ole mahdollista. Siellä on vielä jäljellä 200 ruumista, joiden ohitse ihmiset kulkevat koko ajan. Miksi hän ei ole yksi heistä?

Kaksikymmentäkaksi tuntia katastrofaalisen myrskyn alkamisen jälkeen ja 15 tuntia hypotermiseen koomaan tulon jälkeen, Weathersin ruumis lämpenee siihen pisteeseen, jossa hän tuli ihmeen tajuihinsa. Hänen ensimmäinen ajatuksensa oli, että hän saattaa palata Dallasiin. Sitten hän näki oikean kätensä. Se oli eloton ja harmaa - pala pakastettua lihaa. Hän löi sen jäätä vasten, ja se antoi onton äänen. Hän ei ollut Texasissa; hän oli Everestin South Colilla, ja hänen täytyi alkaa liikkua.

Katsoin ylös ja aurinko oli noin 15 astetta horisontin yläpuolella ja suuntasi alaspäin, Weathers sanoo. Joten tiesin, että minulla oli vielä tunti aikaa elää. Kukaan ei ole koskaan selvinnyt kahdesta yöstä Everestillä ulkona.

Sää kulki toivotulla tavalla High Campin suuntaan, missä tunti myöhemmin hän kompastui turvallisuuteen. Kukaan leirissä ei uskonut selviävänsä, mutta hän sai jälleen voimaa, ja seuraavana päivänä aloitti avustetun laskeutumisen, halkeamalla vitsejä matkalla. (He kertoivat minulle, että tämä matka maksaa käden ja jalan, Weathers sanoi. Toistaiseksi olen saanut paremman tarjouksen.) Hän pääsi Khumbun jään pudotukseen, hieman alle 20000 jalan, missä Nepalin armeijan helikopteri poimi hänet ylös.

(Palattuaan Everestistä, Beck ja Peach vuonna 1996. Valokuva: Bill Janscha / AP)

Sää oli Everestin katastrofin epätodennäköisin sankari. Into Thin Air, Krakauer, joka oli yksi Weathersin seikkailukonsulttien joukkuetovereista, kirjoittaa: Aluksi punastui Beck törmännyt rikkaana republikaanien puhalltajana, joka halusi ostaa Everestin huippukokouksen pokaalikoteloonsa. Mutta mitä enemmän aikaa Krakauer vietti Weathersin kanssa, sitä enemmän hän kunnioitti häntä. Kiipeämisen lopussa Krakauer piti häntä kovana, ajautuneena, stoisena. . . . Beck oli yksinkertaisesti kieltäytynyt luopumasta.

Krakauer ei tiennyt puolta siitä. Kuten Weathers paljasti omassa kirjassaan Left for Dead, kaksi vuosikymmentä ennen Everestin nousua, hän oli taistellut vakavasta ja toisinaan hengenvaarallisesta masennuksesta. Vuoret olivat hänen ainoa pelastus siitä, mitä hän kutsui mustaksi koiraksi, siitä paikasta, jossa hänellä oli todellinen tunne onnesta ja rauhasta. (Kaikki muu koko elämässäsi katoaa, ja se on vain yksi askel toisensa jälkeen, hän sanoo.) Hän oli ollut sitoutunut moottoripyöräilijä ja merimies, mutta oli koukussa kiipeilemällä matkalle Rocky Mountainin kansallispuistoon 40-vuotiaana. Pian hän ajautui kohti suurempia, yhä petollisempia tavoitteita - melkein aina perhe-elämän kustannuksella. Hän heräsi kello 4 ajoin liikuntaan, vietti koko päivän työskennellessään sairaalassa, sitten tuskin nyökkäsi hei, kun hän tuli kotiin ennen pudotusta sänkyyn kello 20. Hän otti monen viikon matkoja paikkoihin, kuten Indonesian provinssiin Papuaan ja Kabardino-Balkarin tasavaltaan kiipeämään seitsemän huippukokousta, kunkin maanosan korkeimman vuoren. Jopa lomilla Peachin ja heidän kahden lapsensa kanssa, Weathers viettää aikaa harjoitteluun tai patikointiin.

Peach kertoi aviomiehelleen, että kiipeily heikensi heidän elämänsä yhdessä, mutta Weathers jatkui. Se oli kauan sitten lakannut olemasta puhtaasti terapeuttinen. Weathersin masennus oli pudonnut, ja nyt kiipeily koski egoa, mitä Weathers kutsuu, ontoksi pakkomielteeni. Everestin nousun aikaan Peach päätti, ettei hän enää kyennyt ottamaan sitä vastaan, ja suunnitteli avioeroa miehestään heti kun hän palasi. Mutta kuolemanläheisen koettelemuksen jälkeen hän antoi hänelle uuden mahdollisuuden: Jos pystyt todistamaan minulle vuoden kuluessa, että olet eri henkilö, puhumme siitä. Weathers näki hänen tulevaisuutensa, jos hän jatkaisi Everestin edeltävää polkua: Minulla ei ollut epäilystäkään siitä, että päädyin menestyneimpään yksinäiseen kaveriin, jonka tiesin - eronnut, vieraista lapsista, kurja.?

Weathersin talosta ei ehkä ole näyttöä hänen vuorikiipeilymenneisyydestään, mutta se todistaa hänen Everestin jälkeisestä muutoksestaan. Kun saavun lauantaina, Peach ja hänen tyttärensä yrittävät oikeuttaa yhden kissoista. Lakka on täynnä heidän pojanpoikansa leluja, ja Beck on kaiken keskellä. Hän ei ole jatkuvasti hajamielinen, Peach sanoo. Hän ei jatkuvasti odota jotain muuta.

Metamorfoosi ei kuitenkaan ole yksinkertainen työ. Noin vuosikymmen sitten Weathers, joka ei enää kyennyt nousemaan, päätti, että hän voisi yhtä hyvin harrastaa uutta harrastusta: lentämistä. Riskialttiit, adrenaliinia lisäävät harrastukset olivat tietysti aiheuttaneet ongelmia Weathersille aikaisemmin, mutta hän rakasti pääsemään Cessna 182-Turbo -autonsa ohjaamoon. Kun kuulin sen, se vahvisti kaiken puolestani, Brolin kertoi minulle. Kädet tai ei käsiä, tämän kaverin on tehtävä jotain.

Peach oli huolissaan siitä, ettei aviomiehensä ollut turvallista lentää, ja ilmoitti aviomiehelleen, että hänen hyökkäyksensä ajoivat jälleen kiilan hänen ja hänen perheensä välille. 70-vuotiaana Weathers ajatteli, että on aika kumartua vaimonsa paremman arvostelukyvyn eteen.

Luulisi, että jotain elämää muuttavaa kuin Everest muuttaisi vain pysyvästi, Weathers sanoo. Mutta kun olet viettänyt 50 vuotta tietyllä ohjattavalla käyttäytymismuodolla, on melko vaikea kääntää sitä.

Sää on aina keskeneräinen työ, ei koskaan ihminen, joka pysähtyy vaistomaisesti ja haisee ruusut, jos horisontissa on kohoamassa rosoinen jääpylväs. Mutta hän yrittää. Ja haastattelut ja puheet sekä Peachin ei-niin lempeät kehotukset auttavat. Hän kertoo sen uudestaan ​​ja uudestaan, että se tuo oppitunnit takaisin.

Pääsy eksklusiivisiin vaihteistovideoihin, julkkishaastatteluihin ja muuhun, tilaa YouTube!