Villi, väkivaltainen World of Armored Combat League



Villi, väkivaltainen World of Armored Combat League

Damion DiGrazia tietää kipua. Viisi vuotta sitten hän oli 20 mailia ultramaratonilla Vermontin kukkuloilla, kun hänen oikean polvensa sidekudos siirtyi, ja hän tarttui luuhun hermoon joka askeleella. DiGrazia juoksi viimeiset 42 mailia polvilumpion ollessa sidottu paikoilleen. Mutta edes kiire, jonka hän kokee 100 kt: n kestotestin jälkeen, ei ole mikään, hän sanoo verrattuna siihen, mitä hän tuntee täällä Statefieldin kentällä Springfieldissä, Illinoisissa, missä DiGrazia menee vastakkain panssaroidussa taistelussa kuin 12. - vuosisadan ritari, vain hieman paremmilla mahdollisuuksilla välttää päähänveto. Päivällä hän on liikkeenjohdon konsultti suuressa investointipankissa Manhattanilla; useimmilla viikonloppuisin hän opettaa sunnuntakoulua. Tänään hän kuitenkin kiinnittää kätensä, jalkansa ja vartalonsa 21-mittarisen ruostumattomasta teräksestä valmistettujen panssarien käsityönä valmistettuihin hihoihin. Hänen valitsemansa aseet: puukäsitelty nuija, jonka päällä on laipallinen teräspää, ja punainen koivupuu, joka on vuorattu metallilla, jota hän ei pidä suojana vaan vastustajien harhauttamiseksi. Kun DiGrazia astuu taistelukentälle, 33-vuotias entinen ilmavoimien mekaanikko ja Harvard grad muuttuvat nykyajan keskiaikaiseksi perseestä. Et voi pelätä tässä urheilulajissa, hän sanoo. Ihmiset luopuvat, koska he pelkäävät loukkaantumistaan. Jos olen maassa, se tarkoittaa, että olet tuhonnut minut.

Tiedätkö ne renessanssimessut, joissa Euroopan historian harrastajat ja World of Warcraftin nörtit pukeutuvat velhojen viittaan, juovat simaa ja keskustelevat vanhojen aksenttien kanssa? Tämä ei ole sitä. DiGrazia on osa Armored Combat League -sarjaa, joka on osa kansainvälistä urheilulajia, jonka jäseniä on yli 20 maassa, ja joka on ylpeä täydellisestä kontaktista, aidosta teräksestä ja hillitsemättömästä väkivallasta. USA Knights - noin 200 osallistujaa yhdeksältä alueelta eri puolilta maata - kouluttaa ympäri vuoden kilpailemaan joukkueen parhaista paikoista ja mahdollisuudesta taistella kansainvälisen keskiaikaisen taisteluliiton maailmancupissa, jotka pidetään Euroopassa. Vaikka et näe Valtaistuinpelityyppisiä päämurtumia, luut ovat murtuneet ja lisäkkeet repeytyneet. Tämä on vaarallista, sanoo Andre Sinou, 48-vuotias Marine Corpsin reservinvartija ja USA Knights -kapteeni. Kaverit ostavat halpoja panssareita vain pelatakseen, ja he päätyvät sairaalaan.

Vasemmalta: Joukkueen kapteeni Andrew Sinou ja Bill Bam Bam Woodbury kilpailevat jopa 80 paunaa painavissa panssareissa.
(Fred Conrad / The New York Times / Redux)

Sinou näyttää varusteensa, alkaen räätälöityistä hansikkaistaan. Kun käsineet on vuorattu joustavalla nahalla - Kun lyöt jotakuta, on kuin saisit käsihierontaa, hän sanoo - kiillotetut terässoljet aiheuttavat vahinkoa jopa kypärällä suojatulle päähän. Lyön kavereita kasvoihin koko ajan yllään. Ja se tuntuu hyvältä.

Springfield-turnaus ei ole tavallinen tapahtuma - valtion messualueella toimiva karjan huutokauppakynä toimii areenana, ja keskipäivään mennessä yli 900 hengen joukko on täyttänyt rakennuksen. DiGrazian ja Sinoun tavoin noin 70 muuta miestä on matkustanut tänne kilpailemaan paikoista Yhdysvaltain kolmen parhaan joukkueen joukossa, jotka tekevät suurimman osan taisteluista Espanjassa järjestetyissä mestaruuskilpailuissa. Kahden vuoden kansainvälisessä kilpailussa amerikkalaiset eivät ole vielä voittaneet kultamitalia.

ACL-taistelun säännöt ovat yksinkertaisia. Jotkut kilpailevat yksittäisissä kilpailuissa, joissa voittaja määräytyy laskeutuneiden iskujen määrän mukaan. Sitten on meleejä - viisi viidestä tai 16 vs. 16, jotka pesivät toisiaan metallipinnoitetulla mosh-kuopalla; viimeinen aidatulla areenalla seisova joukkue voittaa noin kolmanneksen jalkapallokentän koosta. Jos jokin kolmesta ruumiinosasta koskettaa maata kerralla (mukana jalat), olet poissa. Luopuminen on myös vaihtoehto ja usein viisas. (Jos nurkassa oleva kaveri räjäyttää poleaxin, Sinou sanoo, hän saattaa laittaa kätensä ylös ja sanoa: 'Minulla on tarpeeksi.') Polven takaosaan lyönnit ovat laittomia, samoin kuin työntö ja puukotus. Kaikilla aseilla on oltava pyöristetyt tai tylpät reunat ja niiden on täytettävä painovaatimukset varmistaen, ettei kenenkään saa ryöstettyä tai kalloa murskata. Muuten melkein kaikki menee. Nyrkkeily, potkiminen, jalkojen lakaisu, härkätaistelu ja paljaan lihan kohdistaminen ovat välttämättömiä taktiikoita. Suuremmat pelaajat, jotka suosivat lähitaistelua, suosivat miekkoja ja käsikirveitä; Jopa seitsemän jalan pituiset tankovarret ovat ihanteellisia pienemmille pikakiihdyttäjille, jotka saattavat lyödä etäisyydeltä tai hiipiä jääkiekko-tyylisellä ristiintarkistuksella. Kilpiä käytetään enemmän rangaistukseen kuin puolustukseen.

Muutama kuukausi ennen Springfield-turnausta Sinou seisoi toimistonsa sisällä - muunnettu autokauppa New Yorkin eteläosassa, joka toimii asevarusteena (täydet puvut ja aseet maksavat 2500 dollaria - 5000 dollaria). Tämä on hänen kokopäiväinen työ, joka sopii hänen kuvaansa - hänen eurooppalaiset vastustajansa kutsuvat häntä kapteeni Amerikaksi, ja hänen puhelimensa soi Marine Corpsin juoksevalla poljinnopeudella. Kivellä vankalla 6 jalalla ja 250 kilolla Sinou sanoo olevansa pätevä keskikokoisena joukkueena USA.

Sinou selittää urheiluhistoriaa hyllyillä, jotka on vuorattu pahoinpidellyillä kypärillä ja mäkisillä terillä ja vaaleilla telineillä. Moderni keskiajan tyylinen taistelu alkoi Venäjällä muutama vuosi sitten, mutta löysät säännöt ja huono panssari tekivät jokaisesta ottelusta tappavan ehdotuksen. (Huhujen mukaan urheilun alkukauden aikana venäläinen ajettiin läpi miekalla ja tapettiin.) Täällä osavaltioissa konsepti vetoaa sellaisiin kavereihin kuin Sinou, joka oli linja-auto lukiossa ja kilpaili täys kontaktissa. puumiekkaliiga vuosia. Sinou oli saavuttanut korkeimman koulutustason - vastaa mustaa vyötä taistelulajeissa - ja kyllästynyt. Joten 29 potentiaalisen soturin joukko, mukaan lukien Sinou, muodostivat Yhdysvaltain avajaisjoukkueen ja lensi Varsovaan vuonna 2012 maistelemaan kansainvälistä taistelua. Meillä oli hauskaa, hän sanoo. Mutta saimme aasimme potkut.

Loukkaantunut USA Knight kuljetetaan taistelukentältä.
(Valokuva: Jose Acedo)

Ainakin ei ollut uhreja. Ihmiset sanoivat: 'Olet hullu', Sinou sanoo. 'Aiotko taistella todellisilla aseilla? Se on hullua, eikö? ”Palasimme takaisin ja ihmiset näkivät kokeneemme sen. Mutta se vaati äärimmäisen rohkeutta. FNG: tä eli Fucking New Guys, kuten Sinou kutsuu heitä virneellä, pidetään pyrkivinä; vain ne, jotka ovat taistelleet ulkomailla, saavat ritarin arvon.

Vain kouralla tiimin jäsenistä, jotka tekivät vaelluksen Springfieldiin, on sotilaallinen tausta, kuten Sinou ja DiGrazia. Esimerkiksi 33-vuotias ohjelmoija Dmitriy Ryaboy asuu San Franciscossa, jossa hän työskentelee Twitterissä - hän liittyi, kun yrityksen palveluksessa oli noin 100 työntekijää; vapaa-ajallaan hän kirjoitti ACL: n taktisen käsikirjan (esimerkkivinkki: Älä etsi täydellistä tappoa.... löytää jalka potkittavaksi, kantapää ankkuroitavaksi, lonka rangaistavaksi). L. Dale Walter, 49-vuotias Howellista, Michigan, ansaitsi lempinimen Iron Man, kiitos työnsä puolustusurakoitsijana, rakentamalla aseita (M1 Abramsin tankin osia) Tony Starkin hallitukselle. Hän muistelee ystävällisesti harjoittelua, jossa hän oli juuri esittänyt falcionsa, yhden käden miekan, Anthony Lynchille, Kalifornian 6 jalan, 250 kilon ohjelmistopäällikölle - kun Sinou juoksi hänet yli. Olin kasvot alaspäin maahan ja murtin nenäni, hän sanoo. Se oli ensimmäinen päivä. Mutta meillä on sanonta: Kaikki syövät likaa.

Lynch on jotain rock-tähtiä ACL: ssä pelottavan kehyksen, erottuvan punaisen ja sinisen kypärän ja omistautumisensa ansiosta: 43-vuotias menetti 65 kiloa valmistautuessaan ja piti sitten 15 kiloa lihaksia CrossFitin kautta koulutus. Ne, joilla ei ole Lynchin kokoa ja raakaa voimaa, luottavat nopeuteen ja kavaluuteen. Päivä ennen kansallista mestaruutta Springfieldissä DiGrazia selitti korkkiruuvinheiton - laihalla rungollaan ja nopeudellaan hän latautuu nopeasti, heittää nopeita iskuja häiritsemään vastustajaansa ja pyörittää sitten vihollisensa tasapainosta ja maahan. DiGrazia tietää, että hänellä on pitkä laukaus Striking Eaglesiin, Yhdysvaltojen kaikkien tähtien joukkueeseen Sinoun johdolla, mutta hän toivoo näkevänsä paljon toimintaa Espanjan B-joukkueessa. Riippumatta siitä, kenen kanssa hän taistelee, DiGrazian ultramaraton-harjoittelun pitäisi antaa hänelle etu. Nuo kilpailut juoksevat yön yli vuorille, hän sanoo. Tiedän kuinka kaivaa syvälle. Springfieldin osavaltion messukeskuksen takana kylmä betonihalli toimii välitönä pukuhuoneena, ja nahan, hiki- ja Bengay-haju roikkuu ilmassa. Jalkalevyt ja aseet valuvat ulos jääkiekkopussista, laatikoista ja pyörillä olevista matkatavaroista, kun haasteprosessi alkaa. jotkut taistelijat tarvitsevat melkein tunnin valmistautuakseen, ja koko puku painaa noin 50-80 kiloa. Vapaaehtoiset - enimmäkseen ystävät, loukkaantuneet pelaajat, jotka eivät voi kilpailla, tai vaimot ja tyttöystävät - auttavat tekemään viime hetken säätöjä, kuten sitomaan olkasuojia, joita kutsutaan pauldroneiksi. (Useimmat ritarit käyttävät historiallisesti tarkkoja termejä varusteidensa kuvaamiseen; heidän panssarinsa on oltava ajankohdan mukainen. 1300-luvun kypärän ja 1400-luvun gorgetin yhdistäminen kaulan suojaamiseksi on verboten.) Simon Rohrich, yksi silmiinpistävistä Eagles, taistelee ensimmäistä kertaa sen jälkeen, kun hän on säätänyt selkäänsä viime syksyn turnauksessa. 39-vuotias on tunnettu tiimin älykkäimmäksi kaveriksi - teknologiayrittäjä, jolla on 24 patenttia nimelleen - ja yhtenä kovimmista taistelijoista. Rohrich puristuu lainatuiksi käsivarren levyiksi paljastaen käärmeen tatuoinnin, joka täyttää hänen selkänsä ja tuulet olkapäissään. Hänelle ja monille joukkuetovereilleen alkeellinen taistelu tarjoaa sekä kamaradiaa että katarsia. Minua väärinkäytettiin lapsena, hän sanoo. Minua kasvatettiin väkivallan ympärillä. Voisin mennä vankilaan. Tai voisin tehdä tämän. USA: n ritarien upseeri Brad Schaive kuljettaa kuolleen isänsä mukanaan taisteluun, kirjaimellisesti - Schaive sai tuhkansa taottua panssariinsa kunnianosoituksena.

Maan suurimmat kilpailijat taistelivat joukkueiden paikoista Illinoisissa maaliskuussa pidetyssä kansallisessa turnauksessa.
(Valokuva: Joel Schonbrun)

Yhdysvaltain kansalaisilta ei puutu julmuutta - väkijoukko huokaa ja hurraa, kun yksi ritari heiluttaa napavarrensa yläpuolelle kuin hän hakkuu puuta ja laskeutuu kolme iskua vihollisen päähän. Mutta täällä, kilpaillen keskenään, kukaan ei halua vahingoittaa ystävää vain parantamaan hänen asemaansa joukkueessa. Ulkomailla armoa ei kuitenkaan ole - aivotärähdykset ja murtuneet luut ovat yleisiä. Viime vuoden Ranskan mestaruuskilpailuissa useita taistelijoita kärrytettiin kentältä. Yhdellä puolalaisesta oli yhdistelmämurtumia molemmissa käsivarsissa. Schaive kärsi lävistyshaavasta, joka leikkasi hänet luuhun.

Springfield-turnauksen loppuun mennessä vain yksi ritari putoaa loukkaantumiseen, ja hän istuu hangarissa turvonnut nilkkansa kääritty jäähän sen jälkeen, kun poleax iski häntä. Silti hän on onnellinen: Yksi kavereista sanoi, että löin häntä niin kovasti, että hän näki esi-isänsä. Joten se oli hyvä päivä. Ja pienistä turhautumisista huolimatta, DiGrazia taisteli tarpeeksi ihailtavasti ansaita huuto Sinouna turnauksen jälkeisen illallisen aikana paikallisessa italialaisessa bistrossa. Damion, olet herrasmies ja heität ihmisiä ympäriinsä, hän sanoo. Parannut aina, kun näen sinut. Kapteeni ylistää tilaa hienosta kyvykkyyden ja hengen osoittamisesta ... näin joukkueen, joka on valmis lähtemään Espanjaan.

Annos todellisuutta osuu, kun taistelijat allekirjoittavat kilven lähetettäväksi Ukrainan joukkueelle, joka menetti jäsenen veristen mielenosoitusten aikana Venäjän miehitystä vastaan. Hänen sanottiin käyttävän taistelusuojaansa haavoittuneiden auttamiseksi, kun hänet ammuttiin ja tapettiin. Se muistuttaa minua todellisesta velvoitteesta, joka liittyy ritarina olemiseen, Rohrich sanoo. Ritarisuuden käsite on sellainen, johon useimmat tiimin jäsenet suhtautuvat vakavasti, Sinousta alkaen. Olemme Yhdysvaltojen suurlähettiläitä, pidät siitä tai ei, hän sanoo. Meidän on oltava kohteliaita, meidän on osoitettava hyvää urheilullisuutta, emme menetä malttia, jos jokin menee pieleen. Vedän sinut pois kentältä jotain sellaista. Teet meistä näyttävän joukosta kusipää. Haluamme olla kunnian edustaja.

DiGrazian joukkue sijoittui neljänneksi; ellei epäonninen kylvö, joka sai hänen joukkueensa Striking Eaglesiin, hän ja USA B -joukkue olisivat todennäköisesti myös saaneet mitalin. Keskellä kaikkia kansainvälisiä kädenpuristuksia ja bro-halauksia jälkikäteen, espanjalainen joukkueen kapteeni lähestyy DiGraziaa ja kysyy, oliko hän amerikkalainen, joka juoksutti ympäriinsä siksakittain koko taistelukentällä (koska useimmilla ritareilla ei ole ultramaratoniharjoittelua, DiGrazian nopeus ja kestävyys yleensä erottuu). Kapteeni on niin vaikuttunut ainutlaatuisesta suorituksestaan, että hän ojentaa DiGrazialle nuolenpäät. DiGrazia anoo lahjaa, kunnes huomaa kapteenin repeytyvän selittäessään merkin merkitystä - se on hänen poikansa, arkeologin, antama esine, joka on peräisin historiallisesta espanjalaisesta taistelusta yli 800 vuotta aikaisemmin.

Kapteenin mukaan he ovat antaneet DiGrazialle lempinimen, kuten kaikki armon ja eleganssia taistelevat ritarit ansaitsevat: Hän on nyt La Flecha, Arrow. DiGrazia ottaa polven ja espanjalainen painaa lahjan käteensä laajalla hymyllä - merkki veljeydestä kahden 2000-luvun miehen välillä, jotka kokevat itsensä pariksi päiväksi joka vuosi.

Pääsy eksklusiivisiin vaihdevideoihin, julkkishaastatteluihin ja muuhun, tilaa YouTube!